Meekijken bij Ikea voor de laatste trends in bloemen

Wat ze in China mooi vinden, raak je aan de andere kant van de wereld aan de straatstenen niet kwijt. Smaken verschillen, ook in de wereld van de groenten- en bloemenzaden. ,,Het is voor ons heel belangrijk om te weten wat al die smaken zijn’’, zegt Edwin Verheijen, die zich als veredelaar bij PanAmerican Seed in Hem bezighoudt met de sierteelt. ,,In het ene land willen ze juist felle roodgekleurde planten met Moederdag, terwijl ergens anders weer pastelkleuren de norm zijn.’’

De populariteit van een ras hangt af van vele factoren. Voor Verheijen is het zaak om zoveel mogelijk gewenste eigenschappen die de markt van een - in zijn geval - sierplant vraagt, te combineren. ,,Het is de kunst om in de buurt te komen van de perfecte plant.’’

Wereld verkennen

Maar om te weten waar die perfecte creatie allemaal aan moet voldoen, is kennis nodig. Nee, een veredelaar kan zich niet meer verstoppen in zijn lab of tussen de plantjes in de kas. ,,We moeten de wereld verkennen’’, zegt Verheijen met een lach. ,,Welk kleur duizendschoon willen ze de komende jaren hebben op het balkon in een stad als Shanghai? En willen Amerikanen in de toekomst grotere of kleinere bloemen?’’

Samen met zijn collega’s binnen PanAmerican Seed is Verheijen een trendwatcher. ,,We grijpen alles aan om meer begrip te krijgen van de markt. Zo is er regelmatig overleg tussen ons als veredelaars en de verkopers in het veld. Maar ik loop ook woonbeurzen af, kijk wat de laatste trends zijn bij Ikea en hou in de gaten wat de laatste visies van architecten zijn.’’

Architecten? ,,Jazeker. De laatste jaren is de trend dat tuinen kleiner worden en door de toenemende verstedelijking is er een toename aan balkons. Daar moeten wij op inspelen’’, verklaart Verheijen. ,,Dus geen duizendschoon die zestig centimeter hoog wordt, maar een die maar veertig centimeter wordt en kleinere bloemen heeft. Past beter op een balkonnetje.’’

Teeltmethodes

Verheijen en co moeten niet alleen aan de consumentenkant luisteren naar de wensen. Ook de telers kunnen rekenen op een luisterend oor. ,,Ik kan wel een prachtige duizendschoon hebben veredeld die aan alle wensen voldoet’’, geeft Verheijen als voorbeeld. ,,Maar als het teelt- en oogstproces heel arbeidsintensief en dus duur is, wordt het moeilijk om er een succes van te maken. Dus moeten ook de fysieke eigenschappen van een plant zo goed mogelijk aansluiten bij de wens van de teler. Dus het liefst een plant die altijd gelijkmatig groeit, bestand is tegen ziektes en die je goed kunt verpakken. Ook daar zorgen wij voor.’’