Erwin Cardol zwaait na tien jaar af als programmanager stichting Seed Valley

Vanaf nu heeft Carolien het voor het zeggen

Carolien Wagenaar (27) is het nieuwe gezicht van de stichting Seed Valley. Zij treedt in de voetsporen van Erwin Cardol (48) die directeur wordt van Demokwekerij Westland in Naaldwijk. Hij was sinds het eerste uur programmamanager bij Seed Valley, de stichting die zich inzet om de Noord-Hollandse zaadindustrie prominent op de kaart te zetten en te houden. De organisatie heeft onder andere als doel jongeren enthousiast te maken voor een baan bij een van de tientallen innovatieve zaadbedrijven in de provincie. De regio wordt gezien als hét internationale centrum voor plantenveredeling en zaadtechnologie.

Is Cardol daarin in geslaagd? Of gaat Carolien nu alles anders doen? We vroegen het aan de nieuwkomer en de afzwaaier.

Carolien Wagenaar

Gefeliciteerd! Hoe spannend is het om nu als programmamanager de kar te trekken bij Seed Valley? ,,Het is een mooie volgende stap in mijn carrière bij Seed Valley. En elke nieuwe stap is voor iedereen spannend, denk ik. Maar ik ken de sector, ik ken de mensen en ik zie het als mooie een kans om mijn rol bij Seed Valley verder uit te breiden.’’

Gaat er veel veranderen nu jij het voor het zeggen hebt?

,,Seed Valley heeft zich de afgelopen jaren ontwikkeld tot een sterk merk onder studenten, in de politiek en ook in de zaadwereld. Er ligt een goed programma waarmee we dat merk kunnen behouden. Voorlopig gaan we vooral door zoals we nu draaien. Maar we houden ontwikkelingen in het vakgebied en de arbeidsmarkt in de gaten. Als er kansen ontstaan om Seed Valley verder op de kaart te zetten, pakken we die op.’’

Hoe belangrijk denk jij dat de rol van Seed Valley is voor de ontwikkeling van de zaadindustrie?

,,Bedrijven in Seed Valley werken met elkaar samen op het gebied van imago en arbeidsmarkt. Om de groei van de bedrijven te kunnen realiseren, is behoefte aan voldoende goed geschoold personeel. Seed Valley draagt bij aan de bekendheid en imago van onze sector bij studentendoelgroepen. Daar blijven we in investeren want de vraag naar nieuwe collega’s neemt alleen maar toe.’’

Je werkt sinds 2014 bij Seed Valley, heb je in die tijd veel opgestoken van Erwin?

,,Ik kwam bij Seed Valley werken toen Erwin al zes jaar programmamanager was. In combinatie met zijn ervaring in de plantenbiologie en communicatie heb ik heel wat wijze lessen van hem opgestoken. Die kan ik nu goed gebruiken.’’

Jij bent de drijvende kracht achter de nieuwe arbeidscampagne ‘Wat ga jij doen?’

Waarom moeten jongeren in jouw ogen kiezen voor de zaadsector? ,,Nederland is wereldwijd koploper in de ontwikkeling van nieuwe groente- en bloemenrassen. We hebben hier de beste kennis en kunde. Het werk in de sector raakt maatschappelijke thema’s als groeiende wereldbevolking en veranderende weersomstandigheden. Dat maakt het werk in de sector interessant en heel relevant. We laten jongeren zien dat achter veredeling een wereld schuil gaat van onderzoek en technologische ontwikkeling. De sector investeert gemiddeld meer in onderzoek dan farmaceutische bedrijven. Dat is indrukwekkend.’’

Je wordt met 27 jaar zelf ook nog geschaard onder de jongeren. Zie je dat als voordeel voor je werkzaamheden?

,,Het helpt mij zeker om in contact te komen met de studentendoelgroep. Studenten vinden het zelf ook leuk om van leeftijdsgenoten te horen wat ze doen.’’

Vroeger ooit gedacht dat je vandaag de dag in deze sector werkzaam zou zijn?

,,Ik ben zelf opgegroeid in Seed Valley. En als student zag ik altijd wel dat er mooie kansen lagen in de regio. Toen ik een baan zocht, stond de sector scherp op mijn netvlies.’’

Seed Valley bestaat in 2018 tien jaar. Dat is wel een feestje waard. Hoe gaan jullie deze mijlpaal vieren?

,,We organiseren een aantal activiteiten verspreid over het komende jaar. Er staan mooie projecten met het onderwijs op het programma, we organiseren een sportieve dag voor medewerkers van de Seed Valley-bedrijven en lanceren in september een korte film.’’

Erwin Cardol

Je bent vanaf het eerste uur betrokken bij Seed Valley. Is het moeilijk om na tien jaar afscheid te nemen?

,,Nee. Ik ben vergroeid geraakt met Seed Valley en dat was heerlijk; als je mag doen wat je leuk vindt, voelt werk niet als werk. Natuurlijk is het wennen om nu los te laten, maar ik heb dat bewust zo gepland. Ik zie het niet echt als een afscheid. Seed Valley gaat onverminderd door, en ik neem een andere positie in.’’

Waarom vertrek je eigenlijk?

,,Omdat het kan! De timing is nu goed. Het tienjarig bestaan van Seed Valley markeert het moment waarop we nadenken over de vraag: wat gaan we in de komende vijf jaar doen? En met wie? Carolien heeft zich razendsnel ontwikkeld tot de juiste persoon om Seed Valley de volgende fase in te leiden.’’

Je verlaat het mooie West-Friesland en gaat nu aan de slag als directeur van Demokwekerij Westland in Naaldwijk. Wat ga je het meest missen?

,,Het directe contact met studenten. In Seed Valley zitten we heel dicht op die doelgroep. Dat heb ik altijd het mooist gevonden. In het World Horti Center, waar de Demokwekerij een belangrijk onderdeel van is, ontvangen we ook veel studenten, maar daar zal ik niet dagelijks mee in de weer zijn.’’

En waar baal je juist van?

,,Van niets. Dat zit niet zo in mijn karakter. ‘’

Carolien neemt het stokje nu over. Waarom is zij de geschikte persoon om in jouw voetsporen te treden?

,,Ze is een fantastische allrounder. Carolien heeft een goede connectie met de jongerendoelgroep; ze kent hun socialmediagewoontes, weet wat hen drijft en wat hun behoeftes zijn. Ook belangrijk: ze doet het goed in het partnernetwerk van Seed Valley. We hebben haar aanpak en doorzettingsvermogen leren kennen in paar grote projecten. Met haar kan Seed Valley in volle vaart door.’’

Het gaat goed met de zaadindustrie in de regio. Hoe belangrijk is de rol van Seed Valley de afgelopen jaren geweest voor de ontwikkeling van de sector?

,,Daar moet je twee dingen goed onderscheiden: de zaadbedrijven zijn van zichzelf zo succesvol. Ook zonder Seed Valley zouden ze zich ontwikkelen. De meerwaarde van Seed Valley zit in het zichtbaarder maken van dat succes en ervoor zorgen dat het succes van de een afstraalt op alle andere bedrijven in de sector. Qua imago hebben we de sector in een nieuwe jas gestoken. Dat helpt om meer aandacht te krijgen van studenten, journalisten en politici.’’

Waar ben je het meest trots op in je werk voor Seed Valley?

,,Dat we een goed idee van de grond af hebben opgebouwd, en dat we hebben laten zien dat we bedrijven voor een langere tijd met elkaar kunnen laten samenwerken. We zijn geen eendagsvlieg gebleken, maar een gevestigde naam bij studenten, journalisten en politici.’’