Moderne melkveehouder als meewerkende manager

Noem hem geen boer. Dat is een achterhaald begrip. ,,Dan stel ik mij iemand voor op klompen, met een rode zakdoek.’’ Nee, Dirk Veer (38) uit Oostwoud is een melkveehouder van het moderne soort. ,,Ik heb gewoon chemie met koeien.’’ We treffen Veer niet op het meest gunstige moment. Enigszins beteuterd zit hij aan de keukentafel. Zijn rechterpols stevig verpakt in het gips. ,,Gebroken. Ongelukje gehad met snowboarden’’, klinkt het met bedroefde ondertoon. Thee inschenken gaat moeizaam. ,,Voorlopig kan ik weinig. Ja, een beetje op het bedrijf rondlopen en administratie doen met één hand. Melken zit er de komende twee maanden niet in. Gelukkig ben ik verzekerd voor een boerenhulp. Anders waren de problemen nog veel groter.’’ De tijdelijke kracht hoeft zich op de Broerdijk in Oostwoud niet stil te zitten. Genoeg te doen. Ga maar na: 140 koeien, 80 stuks jongvee. Jaarlijks wordt er 1,2 miljoen liter melk opgehaald. Andere cijfers dan toen vader Cor (nu 65) in 1981 vanuit Schellinkhout naar Oostwoud kwam. Ter vergelijking: ,,Toen hadden we 70 koeien en melkten we 400.000 liter. Wat dat betreft zijn we dus drie keer zo groot geworden. Komt omdat koeien tegenwoordig meer melk geven. Onder meer door betere voeding.’’ Sinds 1994 runt Veer het bedrijf met vader Cor en moeder Atie, in een maatschap. Waarbij de blik steeds meer op de toekomst gericht is. ,,We wilden eerst groeien naar een miljoen liter per jaar. Dat is gelukt. De komende jaren wil ik naar 160/170 koeien en 1,5 miljoen liter per jaar groeien.’’ Hij heeft al precies voor ogen hoe deze nieuwe mijlpaal bereikt moet worden. ,,Het is de bedoeling om voor een vast aantal uren medewerkers in te huren. Zie mezelf dan meer als een ‘meewerkende manager’. In de Verenigde Staten heb ik gezien hoe je personeel kan stimuleren en motiveren. Dan houden je medewerkers plezier in het werk.’’ Vader is melkveehouder, opa was het ook. De passie voor koeien zat er ook bij Dirk al vroeg in. ,,Ik heb gewoon een bepaalde chemie met koeien. Net als met vrouwen’’, lacht hij. Serieuzer: ,,Hoe beter je de koeien verzorgt, hoe blijder ze zijn en hoe hoger het rendement is.’’ Hij noemt vrijheid als groot voordeel van zijn vak. ,,Tijden zijn voor een groot deel zelf in te vullen. Ik ben een buitenmens. Vind het niet erg als het drie graden vriest of als het sneeuwt. Een kantoorbaan? Zou ik vreselijk vinden. De muren zouden al snel op mij af komen.’’ ‘Meer dan alleen koeien en kalveren’ Wie denkt dat het werkterrein van Dirk Veer ophoudt bij zijn eigen pad, heeft het mis. Zo was hij in het verleden onder meer vicevoorzitter van Campina-jongeren, is hij nu bij Agrifirm voorzitter van de afdeling Noord- Holland en lid van de ledenraad. Daarnaast is hij lid van de ledenraad van Rabobank van Hoorn en omstreken. Verbreding is het toverwoord. ,,Het is goed voor je eigen ontwikkeling. Je hebt het eens over andere dingen dan over je eigen bedrijf. Er is meer dan alleen koeien en kalveren.’’ Op dit moment is hij bezig aan het tweede en laatste jaar van de cursus AOCV, gegeven aan de Universiteit van Nyenrode. Bedoeld voor mensen die binnenkort zitting willen nemen in een hoofdbestuur, Raad van Toezicht of Raad van Commissarissen. ,,Twee dagen per maand komen we bij elkaar en verder is het veel zelfstudie. De hersens worden geregeld gepijnigd.’’ Door de opleiding wordt het gemakkelijker om goed voorbereid zitting te kunnen nemen in de Raad van Commissarissen van Agrifirm, Rabobank of een ander agrarisch bedrijf. ,,Om vanuit de praktijk een brug te slaan tussen de leden en de directie.’’