Biologisch melkveebedrijf, camping en appartementen De Appelhoek

Het begon met een vissershuisje, ongeveer eind van de zestiende, begin van de zeventiende eeuw. Rond de negentiende eeuw werd daar een stuk aangebouwd en werd het huisje onderdeel van een boerderij. Vandaag de dag staan zowel het vissershuisje als de boerderij er nog altijd, maar nu in gebruik als appartementen. En daarnaast is er nog een boerderijcamping. Een prachtige plek die door Paul en Ellen Wagenaar met liefde is aangepast , die ze met zorg onderhouden en waar het boerenleven een mooie combinatie vormt met toerisme.

Toevalstreffer

Paul en Ellen streken in 2001 neer op deze mooie plek in Wijdenes. Na achttien jaar boeren in Friesland voelden de geboren Westfriezen zich er meteen thuis. ‘Alleen de plek is al fantastisch, zo vlak aan het IJsselmeer! Er moest wel wat verbouwd worden maar we zagen gelijk mogelijkheden. De boerderijcamping was er al, dat was achteraf een toevalstreffer. We zochten een plek voor ons boerenbedrijf en hadden niet meteen aan de combinatie met recreatie gedacht.’ Na een aantal jaren werd een begin gemaakt met het renoveren van de oude stolpboerderij. De verbouwing gebeurde met veel respect voor de geschiedenis. ‘We hebben zoveel mogelijk oude bouwmaterialen gebruikt. Een deel kon goed hergebruikt worden. Ook hebben we gekozen voor aardwarmte en zonnepanelen. En zo is er een mooie boerderij tot stand gekomen met vier appartementen die we apart en met elkaar als een groepsaccommodatie kunnen gebruiken. De vorige eigenares van de boerderij woont nog steeds op het erf. Samen met haar en de buren aan de andere kant vormen we een klein buurtschapje. Dat is heel leuk. En als er wat is, weten we elkaar zo te vinden.’

Kruidenrijk grasland

De zestig melkkoeien van Ellen en Paul grazen op een mooie, groengele weide van gras en kruiden. ‘Een biologische boer gebruikt geen kunstmest en bestrijdingsmiddelen. Het kan heel goed zonder. We hebben alleen grasland en daar mogen best paardenbloemen en andere kruiden in staan. Dat is juist goed, die dragen bij aan de diversiteit in de natuur en aan een gezonde bodem, net zoals de mest van onze eigen koeien. Bij De Appelhoek zijn ook vlees van de eigen koeien en rauwe melk verkrijgbaar. Verser kan het niet: de melk komt zo van de koe en het vlees komt van de eigen koeien. ‘Een winkel hebben we niet, daar zijn we te klein voor. Maar bestellen kan via de website.’

Belevenisboerderij

De boerderijcamping en de verhuur van de appartementen wordt gecombineerd met het boerenbedrijf. Paul runt de boerderij, Ellen de verhuur. ‘We hebben in feite allebei ons eigen bedrijf, al loopt het natuurlijk wel allemaal door elkaar heen, bijvoorbeeld als de kinderen van de camping in de stal komen kijken. Maar we helpen elkaar, dan blijft het leuk.’ Een mooie bijkomstigheid is dat de kinderen in de stal veel leren over het boerenleven. ‘Alleen al waar de melk vandaan komt, dat weten veel kinderen helemaal niet. Melk zit in een pak en is koud, dat weten ze. Bij ons ontdekken ze dat de melk warm van de koe komt en hoe het smaakt als het zo vers is. Onze boerderij is een echte belevenisboerderij: kinderen ervaren ruimte en vrijheid, kunnen kind zijn, leren met dieren omgaan, mogen soms mee op de trekker, gaan mee het land in om de koeien op te halen, enzovoorts. De kinderen ontspannen hier vaak helemaal en vinden het hier zo leuk dat ze helemaal geen zin hebben om met hun ouders mee op stap te gaan. Uitjes zijn eigenlijk niet nodig, de boerderij heeft veel te bieden. Als ze naar huis gaan, hebben ze een schat aan ervaringen!’

www.appelhoek.nl