Bezoek Agriport driehonderd miljoen jaar terug in de tijd

Via ruim 2,5 kilometer maar liefst driehonderd miljoen jaar terug in de tijd, dat kan echt. En dat heeft alles te maken met de overheerlijke paprika’s en tomaatjes van vandaag de dag. Petra Barendse weet er alles van. Vanuit haar bedrijf Bezoek Agriport leidt ze dagelijks groepen rond in de kassen op het terrein van Agriport, gelegen in het weidse Wieringermeer. Dat doet ze vol enthousiasme, want het fascineert haar mateloos!

Verduurzaming

Zo lang terug in de tijd – daar kun je eigenlijk niet bij. ‘Wat een vondst. Dat wij nu gebruik kunnen maken van de warmte die uit aardlagen komt van zo lang geleden, dat is toch geweldig? Agriport heeft de grootste aardwarmtelocatie van de Benelux. Aardwarmte heeft de toekomst: het is een prachtige en heel schone manier van werken. Alleen al bij kwekerij Barendse-DC levert dat een verduurzaming van zo’n 50% op! En Energie Combinatie Wieringermeer (ECW), opgezet om de energievoorziening bij Agriport optimaal te realiseren, is doorgegaan met verduurzaming via aardwarmte. Een prachtig proces dat we met aandacht volgen!’

Toekomst

Het kostbare proces kon gerealiseerd worden door subsidie, en doordat de ondernemers op Agriport de handen ineen sloegen. Kwekerij Barendse-DC was een van deze ondernemers. Toen ze vanuit het Westland op zoek waren naar een nieuwe locatie wisten ze meteen dat het terrein in de Wieringermeer de beste optie was. ‘Op onze vorige locatie was ons bedrijf als het ware een lappendeken geworden: met de uitbreidingen door de jaren heen hadden we buurbedrijven opgekocht. Verder uitbreiden ging niet meer omdat er niets meer beschikbaar was. Hier in de Wieringermeer vonden we een enorme kavel waar we alles dicht bij elkaar konden plaatsen. Dat is ook een groot voordeel bij investeren. Dus toen we hier stonden, voelden we direct dat hier onze nieuwe toekomst lag. We hebben veel respect voor de familie Hiemstra, die hier begon met pionieren. Ze hebben elke kans gepakt en de ontwikkelingen nauw gevolgd en er goed op ingespeeld. Er was hier niets, nu is hier het grootste en mooiste glastuinbouwgebied, met daarnaast de datacenter van Google en Microsoft – wie had dat ooit gedacht!’

Informatief, gezellig of allebei?

Vanuit alle hoeken van de wereld is interesse voor Agriport. ‘Dat begint al in de directe omgeving. Agriport is voor de Wieringermeer een grote economische boost, en veel mensen uit de buurt komen hier voor een kijkje achter de schermen. Maar er komen hier ook mensen uit Japan, Korea en Amerika – vanuit de hele wereld is er interesse. En touroperators weten ons inmiddels ook te vinden, voor internationale groepen die in Nederland op bezoek zijn.’ Voor kinderen is er ook van alles te beleven bij Bezoek Agriport. ‘Dan doen we de kaskraker, rond de vraag ‘Hoe goed ben jij bij kas?’, en ik laat zien dat er in elke paprika hartjes te vinden zijn. En natuurlijk doen we ook even stout: laten we de leerkracht een andere kant op kijken om te rennen in de gang. Het is dus heel leerzaam en heel leuk tegelijk.’ Dat laatste geldt voor alle rondleidingen: het is informatief en gezellig. ‘Vooraf vraag ik vaak waar de nadruk op mag liggen: wordt het vooral informatief of vooral gezellig? En dan wordt het vanzelf een mooie toer door de kas!’

Moderne boeren

Bij de rondleidingen vallen bezoekers van de ene in de andere verbazing. ‘Wat zijn jullie moderne boeren zeg!, dat horen we vaak. Hier worden de nieuwste ontwikkelingen toegepast, dat laten we graag zien. High tech glastuinbouw, persoonlijke inlogcodes bij het werk, automatisch rijdende karretjes op inductie – er is hier zoveel te zien en te ervaren! En voor ons is het zo afwisselend om al die groepen rond te leiden. Van carnavalsvereniging tot familiedag, van vriendengroep tot zakenlui – er komt hier van alles. Iedereen is welkom, en juist wie niets weet van het agrarische werk, moet hier z’n licht eens op komen steken!’

Werking aardwarmtepomp

Uit een aardwarmtebron haal je tweehonderd kuub water per uur naar boven. Een warmtewisselaar zorgt ervoor dat de warmte gebruikt kan worden in de kassen. Het is een uiterst schone manier van werken: geen stank, geen geluidsoverlast en geen horizonvervuiling. En ook geen kans op aardbevingen: het afgekoelde water wordt teruggepompt naar waar het vandaan kwam, dus de massa daar blijft gelijk.

Verantwoordelijkheid

Van april tot november liggen de heerlijke oranje paprika’s van Kwekerij Barendse-DC bij AVIA tankstation in Middenmeer. ‘Dan kunnen mensen uit de omgeving altijd aan onze producten komen. Dat vinden we belangrijk, want we zijn er niet alleen voor ver weg, maar zéker ook voor dichtbij!’ Die gedachte blijkt ook uit de maatschappelijke verantwoordelijkheid die Kwekerij Barendse-DC neemt: in 2018 maakten ze €1000 over aan kinderkankerfonds KIKA. Ook wordt er samengewerkt met fruitkwekerij ’t Keetje, waar mensen met een beperking werken, en met de GGZ. ‘Het souvenirkarretje is gemaakt door houtbewerkers die via de GGZ in een werkplaats werken. En bij dit souvenirkarretje zijn bijvoorbeeld fruitsapjes van ‘t Keetje te koop. Een mooi, duurzaam aandenken!’