De vertrouwde gezichten van de Bloemendagen Anna Paulowna

De rol van gids tijdens de Bloemendagen Anna Paulowna is Jos van Kuijeren en Martin Wierstra op het lijf geschreven. Zij zijn in de loop der jaren vertrouwde gezichten geworden van het grootse evenement. Dat elk jaar weer duizenden bezoekers verwelkomt in de polder van de voormalig gemeente Anna Paulowna. Wierstra en Van Kuijeren zijn twee van de vele vrijwilligers die hun steentje bijdrage aan dit ‘schitterende evenement’. Van 29 april tot en met 3 mei wordt het evenement voor het 64e jaar gehouden.

Tijdens de bloemendagen begeleiden Wierstra (71) en Van Kuijeren (73) groepen toeristen uit binnen - en buitenland. Per bus worden zij langs de fraaiste mozaïeken, gemaakt van hyacinten, geleid. Bang om het publiek toe te spreken en te vermaken, zijn de twee gidsen niet. Wierstra met een lach: ,,Je moet geen vrees hebben voor spreken in het openbaar. Dan moet je hier niet aan beginnen.’’

Met dat spreken in het openbaar zit het wel goed. Zo is Wiestra nog altijd een fervent lid van de gerenommeerde toneelvereniging Nieuw Den Helder. En Van Kuijeren heeft een verleden als toneelspeler en dirigent van een koor. Bekender is hij van zijn tijd als zwemcommentator voor de NOS. Hij bezocht in die hoedanigheid zeven Olympische Spelen. ,,Bang om een verhaal te vertellen, zijn we dus niet’’, zegt Van Kuijeren die naast zijn werk als leerkracht ook werkte als sportverslaggever voor onder andere De Volkskrant, het NRC handelsblad, De Telegraaf en zijn eigen website Zwemkroniek.com.

Het gebied waar de Bloemendagen zich afspelen, kennen ze eveneens op hun duimpje. Wierstra werkte tot zijn 24e voor een landbouwcoöperatie in het gebied en daarna voor een coöperatieve bank. ,,In die laatste functie kwam ik overal in deze regio. En leerde ik veel bedrijven kennen. Ook agrarische bedrijven, zoals bloembollenkwekers’’, vertelt de van oorsprong uit Friesland afkomstige Wierstra. ,,De vele kennis die ik heb opgedaan van dit gebied, gebruik ik bij het gidsen. Kun je lekker veel feitjes vertellen. Vinden de mensen leuk.’’

,,Zoals waar het geboortehuis van Ard Schenk hier in Anna Paulowna staat’’, vult Van Kuijeren, wiens vader een bollenkweker was, aan. ,,Vooral de Duitse toeristen vinden dat geweldig om te horen. Die zijn helemaal gek van sport. Zeker als het om een olympiër gaat.’’

Ze gebruiken hun kennis van het gebied, maar ook hun kwaliteiten als toneelspeler, vertelt Wierstra met een lach. ,,Ik heb ooit eens de musical ‘Het meisje met de blauwe hoed’ gespeeld. En over het algemeen is het publiek dat de Bloemendagen bezoekt, bekend met de liedjes uit deze musical’’, blikt Wierstra terug. ,,Ik zette eens een liedje in uit die musical, terwijl we met de bus langs die prachtige bollenvelden reden. Al snel zong de hele bus mee, geweldig!’’

Al jaren zijn de twee inwoners van Anna Paulowna betrokken bij het evenement. Van Kuijeren zeventien jaar en Wierstra twintig jaar. Je zou denken dat ze in die tijd alles wel gezien hebben. Nou, niet dus. Ook deze ervaren rotten worden nog wel eens verrast door een fraaie mozaïek. ,,Vorig jaar nog’’, blikt Wierstra terug. ,,Hadden ze De Nachtwacht gemaakt. Werkelijk fantastisch. En dan die Formule 1 wagen van Max Verstappen, dat was ook een pareltje.’’

Het is een van de elementen dat het gidsen zo leuk maakt. De ander is toch vooral het contact met de bezoekers. ,,Veel groepen zijn echt geïnteresseerd in wat wij te vertellen hebben. En ze zijn over het algemeen enorm onder de indruk van wat ze zien. De mozaïeken, maar ook de in bloei staande bollenvelden’’, stelt Van Kuijeren. ,,Daarom is dit evenement zo mooi. Niet alleen voor de bezoekers, maar ook voor de trotse bewoners van dit prachtige gebied.’’

De gidsen hebben zelf grote invloed op wat ze laten zien aan hun gasten. Wierstra: ,,We bepalen zelf onze route. Dus je probeert sowieso de tien mooiste mozaïeken te laten zien en in ieder geval de winnaar. Welke route we kiezen, hangt van het moment af. Waar is het druk en waar niet. Je wilt mensen niet ergens lang laten wachten. Gelukkig hebben we genoeg ervaring en gebeurt dat nauwelijks.’’

De twee vrijwilligers en hun collega-gidsen zullen bij de komende editie ongeveer zo’n veertig bussen begeleiden langs de kleurrijke met mozaïeken gevulde straten en bloeiende velden. Van Kuijeren: ,,In die week zetten we dit gebied weer op de kaart. De Bloemendagen zijn een schitterend visitekaartje die de bezoekers laten zien hoe prachtig dit gebied is.’’