Kwekerij Neelen

Wilde Bertram, Stekelnootje en Zenegroen: zomaar wat planten die in de kwekerij van Jan Neelen te vinden zijn. De biologische kwekerij bestaat al bijna twintig jaar. En de potgrond die Jan gebruikt, heeft hij zelf ontworpen.

Onkruid bestaat niet

De kwekerij is helemaal gebaseerd op de natuur. ‘Die mag hier zijn gang gaan. Insecten als bijen, vlinders, lieveheersbeestjes weten dat ook: die zijn hier volop te vinden. Ze zijn hier zeer welkom, want insecten zijn natuurlijke gewasbeschermers. Neem alleen al het lieveheersbeestje: dat zorgt ervoor dat bladluis en witte vlieg wegblijven van de plantjes. Een betere gewasbeschermer bestaat er niet!’

‘De natuur krijgt hier alle ruimte. Onkruid bestaat niet, is mijn overtuiging. Westfriezen willen per sé tussen de planten door kunnen schoffelen. Dat is nergens voor nodig. Een tuin is een kwestie van een beetje bijsturen, zorgen dat wat er groeit een beetje binnen je perken blijft. Op die manier wordt je tuin op z’n allermooist.’

Wereldprimeur

Al bijna twintig jaar bestaat de kwekerij van Jan Neelen. In het mooie dorpje Hem kweekt hij onder meer de mooiste geraniums. ‘Ik heb een paar eigen kruisingen: Kaja, Tess, Hanna en Milou, bijvoorbeeld. En met Happy Buxton had ik een wereldprimeur. Daar won ik een prijs mee op de Planatarium in Boskoop. Er zit kwekersrecht op en de soort wordt nu via mijn agentschap verkocht over de hele wereld. Daar ben ik wel trots op. En dan vooral op de bijen, die dit voor me gedaan hebben!’

Niks weggooien

Bij het opkweken werkt Jan met zijn eigen ontworpen potgrond. ‘Met de potgrondfabriek samen kwamen we op een mengsel dat het uitstekend doet, zonder kunstmatige toevoegingen. En kokosvezels zijn door mij geïntroduceerd. Ik gebruik alleen maar natuurlijke middelen en ontwikkel die ook heel graag zelf. En ik gooi niks weg. Als ik bezig ben met opkweken, steek ik kleine worteltjes of zaadjes gewoon in een bak met aarde. Daar krijgt het de kans om wat te worden. En dan krijgt dan weer een plekje in de tuin.’

‘Dooie plantjes’

In de wintermaanden is het wat rustiger in de kwekerij en heeft Jan tijd voor een andere tak van zijn bedrijf: tuinadvies. ‘Voor de grootste border die ik aanlegde, waren 2368 planten nodig. Op de tekening zag het er heel mooi uit, maar toen ik de border aan kwam leggen, waren de plantjes nog heel klein, soms alleen nog maar wat worteltjes. Daar komt Jan met z’n dooie plantjes, zei de opdrachtgever. Een paar weken later had hij de mooiste border van zijn woonplaats!’